Industria y Utilities | Noticias | 21 ABR 2014

Los ordenadores plásticos toman forman, pero no reemplazan al silicio

Los aparatos deben afrontar aún retos como el proceso y escritura de datos, según una reciente investigación.
I+D
Agam Shah, IDG News Service

¿Pueden los materiales plásticos convertirse en ordenadores? Una investigación publicada esta semana acerca esa posibilidad a la realidad.

 

Los investigadores están viendo la posibilidad de hacer ordenadores baratos, flexibles y de bajo consumo, con materiales plásticos. El plástico no es normalmente un buen material conductor. No obstante, los investigadores afirmaron esta semana que han resuelto un problema relacionado con la lectura de datos. La investigación, que trataba de la conversión de electricidad desde película magnética a ópticas de forma que los datos pudieran ser leídos a través de material plástico, fue desarrollado por investigadores de la Universidades de Iowa y de Nueva York. Un artículo sobre esta investigación ha sido publicado recientemente en el Nature Communications Journal.

 

Se necesita mas investigación antes de que los ordenadores plásticos puedan ser una realidad, ha reconocido Michael Flatte, profesor de física y astronomía en la universidad de Iowa. Problemas relacionados con la escritura y el proceso de datos tienen que ser resueltos antes de que los ordenadores plásticos puedan ser comercialmente viables. Los ordenadores plásticos, no obstante, podrían ser utilizados en teléfonos inteligentes, sensores, pequeños dispositivos electrónicos o células solares, ha afirmado Flatte.

 

Los ordenadores tendrían una capacidad básica de procesa, gestión de datos y capacidades de transmisión, pero no reemplazarían al silicio utilizado en los rápidos ordenadores actuales. No obstante el material plástico podría ser más barato de fabricar, pues no requeriría las complejas fábricas de silicio actuales, y posiblemente podría suplementar los componentes de silicio más rápidos en dispositivos o sensores portátiles.

 

“Los tipos iniciales de ordenadores baratos que se prevén son cosas como RFID, pero con mucha mayor potencia de proceso y almacenamiento de información, o sensores distribuidos”, ha dicho Flatte. Una implantación de este tipo podría ser un gran campo agrícola con sensores independientes de temperatura hechos con estos dispositivos, distribuidos en cientos de lugares en el campo, ha afirmado.

 

Esta investigación es un paso importante en dar a los ordenadores plásticos la capacidad de tipo sensor para almacenar datos, procesar localmente información y reportar los datos a un ordenador central. Los teléfonos móviles, que demandan más capacidad de proceso que los sensores, requerirán un mayor desarrollo ya que la comunicación requiere emisiones de microondas producidas generalmente por transistores de mayor velocidad construidos con plásticos.

 

Es difícil para el plástico competir en el área de la electrónica porque el silicio es una tecnología muy efectiva, ha reconocido Flatte. Pero hay aplicaciones donde la flexibilidad del plástico podría ser ventajosa, ha afirmadp, abriendo la posibilidad de que ordenadores plásticos puedan ser procesadores de información en neveras u otros dispositivos de electrónica de consumo. “No serán más rápidos ni más pequeños, pero serán más baratos y con menor consumo, esperamos”, ha dicho Flatte.

 

En la nueva investigación, Flatte y sus compañeros han podido convertir datos registrados en una película magnética, de una corriente eléctrica a óptica para un diodo orgánico emisor de luz (OLED). El LED estaba hecho de plástico, y conectado a la película magnética a través de un substrato. Los plásticos no pueden gestionar la electricidad, los datos tuvieron que ser convertidos en ópticos para la comunicación. “Los dispositivos plásticos son muy importantes en ciertas áreas de emisión de luz, pero han tendido a no ser importantes en comunicación”, ha explicado Flatte.

 

Los investigadores estaban más preocupados en hacer posible la tecnología, las preocupaciones medioambientales relacionadas con el plástico son un tema diferente, ha comentado Flatte.

Para estar seguros, hay dispositivos plásticos con ordenadores de silicios dentro ya en el mercado. Y antes de esta semana, transistores básicos construidos en plástico ya habían sido demostrados. Ahora esta última investigación establece un método para que los dispositivos plásticos puedan leer datos almacenados.

 

“El método de escritura tiene que resolverse. Pero creo que la lectura ya es un paso importante adelante”, ha concluido Flatte.

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