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La accesibilidad de la web, prioridad principal para los directores de informática

Una serie de avances legales y normativos, junto con un mercado potencial importante, harán que la accesibilidad digital sea una prioridad absoluta en 2022.

accesibilidad tecnología de personas con limitaciones de movilidad

La lista de tareas a las que se enfrentan los CIO de las empresas hoy en día es tan larga que puede resultar tentador pasar por alto los pequeños detalles, como asegurarse de que el texto alternativo de su sitio web funciona correctamente.

Pero los CIO ignoran cada vez más estos detalles por su cuenta y riesgo: cada día se presentan 11 demandas en los tribunales de Estados Unidos por la inaccesibilidad de los sitios web. Y 412 de los 500 principales minoristas de Internet han sido parte de al menos una demanda en los últimos cuatro años, alegando que sus sitios web discriminan a los usuarios con discapacidad.

¿Qué hace que un sitio web sea accesible? "Sólo se puede decir que es accesible si todo el mundo puede utilizarlo de forma completa e independiente, y si funciona con las tecnologías de asistencia que la gente utiliza para navegar y consumir contenidos", dice Mark Shapiro, presidente de la Oficina de Accesibilidad a Internet, una empresa con sede en East Greenwich (Rhode Island) que desarrolla formación, herramientas y tecnología de pruebas para la accesibilidad de sitios web.

Es una característica complicada. Para ser considerados plenamente accesibles, los sitios web deben adaptarse a las discapacidades visuales, auditivas, cognitivas, neurológicas, físicas y del habla. Las adaptaciones van desde aplicar descripciones de texto alternativas a cada imagen, hasta permitir a los visitantes navegar por todo el sitio con un teclado.

La importancia de este tema ha crecido a medida que el comercio electrónico ha aumentado durante la pandemia. Uno de cada cinco dólares se gasta ahora en Internet, según el Center for Retail Research, una empresa con sede en Norwich (Inglaterra) que ofrece investigación y análisis sobre el sector minorista, más del doble de la proporción de hace una década. Y la pandemia de coronavirus ha acelerado una tendencia a largo plazo a acceder a todo tipo de servicios también online.

Pero para una proporción significativa de la población, el cambio a todo lo que está online viene con grandes inconvenientes. Mientras que las tiendas y los negocios físicos han realizado importantes avances en su presencia física, desde la aplicación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990, el mundo online ha tardado más en cambiar.

 

Por qué merece la pena la accesibilidad web

Un estudio realizado en 2021 sobre el millón de sitios web más importantes del mundo reveló que el 97,4% no cumplía al menos algunas de las directrices de accesibilidad web, como ofrecer un texto de alto contraste para que las personas con problemas de visión puedan leerlo, ofrecer un texto alternativo para las imágenes, de modo que los lectores de pantalla puedan explicar lo que se muestra y etiquetar los formularios para que los visitantes sepan qué información deben proporcionar.

Las cosas han mejorado algo —en 2020, la proporción de sitios inaccesibles era del 98,1%—, pero en algunos casos se ven anuladas por retrocesos en otras áreas. Por ejemplo, el porcentaje de sitios que no utilizan texto alternativo para las imágenes ha descendido casi ocho puntos en los dos últimos años, pero el uso de texto de alto contraste ha disminuido.

Mientras tanto, siguen proliferando las demandas judiciales que consumen tiempo y presupuesto. Una de ellas, presentada por un comprador ciego que tenía dificultades para utilizar el sitio web del minorista Winn-Dixie, se prolongó durante cinco años a través de múltiples apelaciones. Aunque la cadena de supermercados acabó ganando el caso, el esfuerzo y el dinero gastado en su defensa podría haber pagado la mayor parte o la totalidad del rediseño que habría evitado la demanda en primer lugar.

Aunque el coste y el tiempo necesarios para hacer accesible un sitio web no son triviales, sus defensores afirman que los beneficios merecen la pena.

"Ahora mismo, se considera que una cuarta parte de la población estadounidense tiene una discapacidad. Es un mercado enorme", dice Joshua Basile, defensor, filántropo, abogado y tetrapléjico. Los consumidores con discapacidades gastan casi 500.000 millones de dólares al año sólo en Estados Unidos.

A mucha gente le sorprende que la cifra de gasto sea tan grande, dice Jeffrey Bigham, profesor asociado de interacción persona-ordenador en la Universidad Carnegie Mellon, que trabaja para avanzar en la accesibilidad de la tecnología. Pero no es algo exclusivo de Estados Unidos: mil millones de personas en todo el mundo tienen algún tipo de discapacidad, según Naciones Unidas, y la cifra aumenta a medida que la población envejece y los avances médicos mantienen con vida a las personas con enfermedades durante más tiempo. Esto convierte a las personas con discapacidad en la mayor minoría del mundo.

 

Aumentan las demandas sobre accesibilidad

El coste de no atender las necesidades de las personas con discapacidad con una presencia en la web va más allá de la pérdida de ingresos. "Si eres inaccesible, estás dando a entender que no prestas atención a esa población", dice Basile. Sin embargo, este argumento no ha logrado cambiar el comportamiento. "Lo que realmente ha impulsado las cosas en los últimos cinco o diez años es el aspecto legal", dice Bigham.

Uno de los primeros casos más notables fue el de la gran cadena de tiendas Target, que fue demandada por la Federación Nacional de Ciegos en 2006 porque su sitio web no era totalmente accesible para las personas con discapacidad visual. Entre las quejas, Target.com carecía de texto alternativo para las imágenes, tenía mapas inaccesibles de la ubicación de las tiendas, carecía de encabezamientos que ayudaran a los usuarios con discapacidad visual a navegar por el sitio y no permitía la compra de productos sin utilizar el ratón.

Al final, Target llegó a un acuerdo extrajudicial en 2008, aceptando pagar 6 millones de dólares por daños y perjuicios a la clase, 3 millones de dólares por los honorarios legales del demandante y honorarios no revelados por su propia defensa. Fue uno de los primeros de una oleada de casos legales que ha crecido constantemente desde entonces. En 2020 se presentaron más de 3.500 demandas de accesibilidad digital en Estados Unidos, un aumento de más del 50% respecto a 2018

Uno de los casos recientes más significativos fue el del Distrito de Tránsito Masivo de Champaign-Urbana, en Illinois, que llegó a un acuerdo con la división de derechos civiles del Departamento de Justicia de Estados Unidos en diciembre, después de que se determinara que su sitio web y sus aplicaciones móviles no eran suficientemente accesibles para los usuarios con discapacidades visuales y manuales. El caso se consideró importante porque las Directrices de Accesibilidad al Contenido en la Web (WCAG), que documentan las mejores prácticas, son voluntarias, mientras que la ADA tiene el peso de la aplicación legal.

El aumento de los casos judiciales explica en cierta medida por qué el número de anuncios de empleo con "accesibilidad" en el título creció un 78% de julio de 2020 a julio de 2021, según los datos de Forrester, y se espera que haya más requisitos legales y reglamentarios en el próximo año o más.

 

Adoptar la accesibilidad como valor corporativo

Amenazar a las organizaciones con demandas por no ser accesibles —o hacer cambios porque temes que tu empresa pueda caer en una demanda de este tipo— es la forma equivocada de hacer que los sitios web y las aplicaciones sean más accesibles. "Si realmente quieres hacer un cambio duradero en una empresa, es el argumento más difícil de esgrimir, pero el más importante", dice Bigham. "Y es que la accesibilidad es un valor, que simplemente es importante que todo el mundo pueda acceder a los contenidos o servicios que ofreces".

La accesibilidad también tiene un efecto halo en los visitantes. Como persona discapacitada, "noto la diferencia entre un sitio web inaccesible y uno accesible", dice Basile. La satisfacción de visitar un sitio que se adapta a sus necesidades es, en parte, un sentimiento de inclusión.  "Es una lucha por saber qué es lo que me estoy perdiendo", dice. "¿Estoy viendo el panorama completo? ¿Por qué no puedo comprobar y comprar esto que quiero comprar o rellenar un formulario y poder experimentar un sitio web como todo el mundo?".

Por otro lado, los sitios web accesibles tienden a generar un boca a boca positivo. "Somos una comunidad muy fiel a la marca", dice Basile. "Volvemos una y otra vez porque hemos tenido una buena experiencia, y compartimos con nuestra comunidad cómo ha mejorado nuestra calidad de vida".

 

Elemento de acción

Uno de los retos para las empresas es que la accesibilidad tiene múltiples dimensiones y no hay una "bala de plata" que haga que un sitio web sea accesible de un plumazo. Puede parecer una tarea casi insuperable cuando se afronta por primera vez. "El alcance de los esfuerzos de accesibilidad es, sin duda, uno de los aspectos más difíciles para la mayoría de las empresas", dice Shapiro. "¿Por dónde se empieza? ¿Quién es responsable de qué? ¿Y cómo sabes cuándo has terminado?".

Basile, por ejemplo, utiliza un teclado en pantalla para introducir texto y un software de dictado de voz. Un lector de pantalla ayuda a analizar la información visual y "todas esas cosas diferentes interactúan con un sitio web de forma un poco diferente", admite.

AccessiBe, una empresa tecnológica israelí centrada en la accesibilidad en la que Basile es director de relaciones con la comunidad, tiene un widget de acceso que escanea los sitios de los clientes cada día para buscar áreas de mejora. También tiene solapamientos que pueden solucionar algunos problemas, pero no es necesario un software especializado si las organizaciones incorporan la accesibilidad a los sitios web desde el principio.

Las WCAG, desarrolladas por el World Wide Web Consortium, se consideran la penúltima lista de comprobación. "Está demostrado que las WCAG ofrecen un nivel razonable de accesibilidad para satisfacer las expectativas legales y de los usuarios", dice Shapiro.

Para los que ya tienen sitios web, las cosas pueden ser más difíciles. Un sitio que utiliza hojas de estilo es más fácil de arreglar que uno con páginas HTML estáticas, que deben abordarse individualmente.

Los pequeños pasos son los que mejor funcionan en este caso. La empresa de descuentos en recetas SingleCare ha ido eliminando poco a poco los elementos inaccesibles de su sitio web desde su lanzamiento en 2015. La navegación se ha racionalizado, los botones han aumentado de tamaño y el lenguaje se ha simplificado. Todo en nombre de satisfacer una necesidad que SingleCare identificó a través de la investigación de grupos de discusión: los usuarios mayores que llegan al sitio querían completar una tarea allí en tres pasos o menos.

En última instancia, entre los riesgos legales y esa oportunidad de mercado de 500.000 millones de dólares, "es una de esas cosas que tienes que hacer porque vas a acabar haciéndolo de todos modos", dice Basile. "Así que, ¿por qué no hacerlo ahora e incorporarlo a la cultura de tu empresa?".



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