Liderazgo | Noticias | 19 MAY 2020

COVID-19 obliga a los CIO a reformular el orden de prioridades

Saliendo de mentalidad de crisis, los CIO se encuentran redefiniendo las prioridades de TI sobre el futuro del trabajo.
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Créditos: Christopher Gower (Unsplash)
Stacey Collett

El CIO de Conn's HomePlus, Todd Renaud pasó los primeros días de la pandemia de COVID-19 cerrando oficinas y restringiendo tiendas "sólo tratando de pasar al día siguiente". Un mes más tarde, está fijando sus miras en lo que podría ser la próxima normalidad y lo que significará para la estrategia de TI del minorista de electrodomésticos durante el próximo año.

"Voy a asumir que nuestra fuerza laboral remota será un porcentaje mayor que el actual", dice. "¿Cómo impactará eso en la compañía, los activos y los datos? Estoy pensando en el impacto en nuestras tiendas si seguimos teniendo restricciones en el número de personas" dentro y otros requisitos de seguridad. Por ejemplo, Renaud está considerando la posibilidad de utilizar la videoconferencia para que los clientes puedan pasear virtualmente por la tienda con un representante de ventas que sirva de guía para simular una experiencia de venta en la tienda.

"La expectativa tácita es que yo me mantenga lo más adelantado posible desde el punto de vista de la tecnología y el impacto", dice Renaud.

Esa misma expectativa se ha apilado en la mayoría de los CIO mientras las organizaciones miran a la tecnología para ayudarles a girar rápidamente. La pandemia de coronavirus está afectando a los papeles y prioridades de los líderes de TI y les obliga a considerar su impacto a largo plazo en sus organizaciones de TI y en el negocio en su conjunto.

Una encuesta de IDG a 414 líderes de TI en abril encontró que la mayoría de los presupuestos se mantendrán estables o aumentarán en los próximos 12 meses. También esperan un énfasis renovado en la eficiencia operativa, la gestión de los gastos y el control de los costos. Mientras tanto, la colaboración empresarial, la contratación y la formación pasarán a un segundo plano en los próximos meses.

Comparando estas respuestas con otra encuesta similar en septiembre de 2019 sobre los presupuestos de TI de las organizaciones y las prioridades para el próximo año, a continuación se ofrece una mirada más profunda a cómo han cambiado las prioridades de TI desde que el coronavirus puso en marcha las operaciones comerciales, y cómo varios líderes de TI están respondiendo al desafío de la incertidumbre en los próximos meses.

Los presupuestos se mantienen en su mayoría estables, mientras que las iniciativas se aceleran

Alrededor del 40% de los líderes de TI dicen que sus presupuestos de TI se mantendrán estables. Sólo el 25% dice que sus presupuestos seguirán aumentando el próximo año, por debajo del 59% que creía en septiembre.

Algunos de los aumentos de presupuesto se están usando para aumentar las capacidades de trabajo remoto. En la empresa de servicios hipotecarios NorthMarq, el CIO Dan Ritch de repente tuvo que permitir que 500 empleados trabajaran desde casa en una infraestructura que fue creada para sólo 165 usuarios remotos. En tres semanas, la empresa instaló 150.000 dólares de infraestructura básica, amplió su entorno Citrix, añadió una nueva VPN Citrix y compró más de 50 ordenadores portátiles para usuarios remotos, una inversión de capital que estaba previsto que se realizara en 18 meses. "Hemos sido capaces de poner un sentido de urgencia en la inversión en infraestructura", dice Ritch.

Más de un tercio de los líderes de TI (35%) dicen que sus presupuestos de TI disminuirán ahora en el próximo año en comparación con los últimos 12 meses, como resultado de la interrupción de COVID-19. Eso es un aumento de sólo el 7% que había planeado reducir los presupuestos de TI cuando se realizó la encuesta en septiembre de 2019.

"Nos habíamos vuelto reticentes a cambiar procesos que ya estaban funcionando bien"

Sin un calendario claro para el regreso a la actividad "normal", los líderes de TI dicen que se centrarán a largo plazo en el control de costes y la gestión de gastos (45%), frente al 29% en septiembre de 2019. Con eso, los líderes de TI también esperan un mayor énfasis en el aumento de la eficiencia operativa, según el 37% de los encuestados, en comparación con el 24% en septiembre.

La eficiencia operativa siempre ha estado en la mente del CIO Bron McCall en Extra Space Storage, especialmente cuando se trataba de permitir el arrendamiento remoto de sus unidades de almacenamiento para ahorrar papeleo y pasos físicos adicionales. "He estado hablando de eso durante años, pero nos habíamos vuelto reticentes a cambiar procesos que ya estaban funcionando bien", dice McCall.

Pero cuando COVID-19 cerró temporalmente sus oficinas, los ejecutivos se sumaron rápidamente. "En tres días pudimos desplegar capacidades de firma de arrendamiento a distancia para los clientes", desde el desarrollo hasta las pruebas y la liberación del código en la producción. "Ese tiempo de ciclo es lo que la gente espera tener con DevOps, y realmente nos estamos dando cuenta", dice McCall. "También me di cuenta de que si todos estábamos de acuerdo en hacer algo, cuán rápido podríamos hacerlo cuando elimináramos todas las barreras".

Revisar los procesos de negocio, repensar el futuro del trabajo

Más de un tercio de los líderes de TI (36%) dicen que ahora están redefiniendo cómo se verán los procesos de negocio en el futuro, un 13% más que en septiembre, a pesar de que gran parte de la nueva normalidad aún no se ha manifestado.

"Ahora hay más tolerancia" para los nuevos procesos de negocio, dice Ann Joyce, que ha pasado los últimos 17 años como CIO, más recientemente en Chico's FAS y Aeropostale, y antes de eso como VP en Ralph Lauren. "Hoy en día hay más de una mentalidad de velocidad de comercialización y de tipo de fracaso", dice.

"Nadie está reportando cosas que no se están haciendo correctamente".

El cambio rápido al trabajo a distancia es otro ejemplo. En marzo, Blue Shield of California pudo movilizar a sus 7.000 empleados para que trabajaran desde su casa en un plazo de cuatro días. Hasta ese momento, "la gente estaba preocupada por el trabajo desde casa", dice la CIO Lisa Davis. Se lamentaban de que necesitaban tener trabajadores en la oficina y temían su impacto en los niveles de servicio. También conduciría a una pérdida de productividad. Pero hasta ahora, el trabajo desde casa no ha afectado los niveles de servicios del proveedor de seguros, y la productividad ha mejorado, dice.

"Nos hace a todos replantearnos el futuro del trabajo", dice Davis. "Cuando se nos permita volver, ¿realmente necesitamos tanta gente en la oficina? ¿Realmente necesitamos los bienes raíces que pensábamos que necesitábamos?"

La respuesta se complica cuando se considera la gestión de riesgos de la empresa y las cuestiones de cumplimiento, dice: "Nuestro abogado dijo esta mañana que no hay ninguna queja de cumplimiento presentada. Uno pensaría que esto es algo bueno, pero nadie está viendo a nadie en la oficina, así que nadie está reportando cosas que no se están haciendo correctamente. Se está haciendo a distancia, así que eso no es necesariamente algo bueno".

La mayoría de los dirigentes de la tecnología de la información dicen que la actual situación de trabajo desde el hogar de su organización podría cambiar permanentemente su forma de trabajar, y el 71% está de acuerdo en que el mandato de trabajo desde el hogar en los últimos meses ha creado una visión más positiva de las políticas de trabajo a distancia y probablemente repercutirá en la forma en que planifican el espacio de oficinas, la dotación de personal técnico y la dotación de personal en general en el futuro. De hecho, los directores generales han hecho de "mejorar la experiencia de trabajo a distancia" una nueva prioridad principal para el 37% de los líderes de la tecnología de la información, vinculada a las principales iniciativas de transformación digital.

La colaboración entre empresas y TI encuentra un nuevo equilibrio

Renaud sabe que ahora debe ser pragmático sobre lo que la informática gasta su tiempo y sus recursos para seguir adelante. Eso significa que "puede que tenga que tomar decisiones difíciles en las asociaciones con la empresa y decir: 'Esto es lo que podemos y no podemos hacer'", dice Renaud.

En la encuesta, sólo el 23% de los líderes de TI se centran ahora en alinear la TI con los objetivos del negocio, lo que supone una reducción de 21 puntos porcentuales con respecto a septiembre. "Algunos proyectos podrían ser valiosos, pero no tanto ahora", añade Renaud.

Los planes para colaborar con las unidades de negocios en general están disminuyendo. Sólo el 18% de los líderes de TI esperan dedicar tiempo a cultivar asociaciones de TI y de negocios, pero el trabajo a distancia podría ser parte de la razón.

"Es fundamental que las organizaciones tengan una asociación integrada de TI y negocios".

Ritch se unió a NorthMarq en octubre como CIO y vicepresidente senior. Justo cuando estaba avanzando en la colaboración, los empleados tuvieron que retirarse a trabajar desde casa. "Tengo 65 directores generales y todos nuestros nuevos asociados. Hice una lista y llamé a cada uno de ellos", dice Ritch. "Tuve la oportunidad de decir dónde estábamos, qué estábamos haciendo, aquí es donde vamos. Ahora, todas las reuniones se manejan a distancia”.

Algunos CIOs están siendo contratados por empresas en medio de pedidos de permanencia en casa. "Anoche hablé con un colega que se está embarcando a distancia, así que si estás pensando en cómo vas a influenciar y construir esas relaciones, eso puede ser difícil", dice Joyce.  Pero para los CIO veteranos que ya han construido relaciones con la empresa, "si te mueves más rápido y tomas decisiones políticas tan rápidamente como lo haces, esas relaciones son en realidad más importantes que nunca".

Davis está de acuerdo: "Es fundamental que las organizaciones tengan una asociación integrada de TI y negocios. Las oportunidades para la automatización y la transformación digital se han convertido en algo imprescindible en este mandato de trabajo desde casa".

Joyce ve un potencial resquicio de esperanza a toda la incertidumbre que ha traído la pandemia. "La nueva normalidad va a significar un gran cambio de negocios que creará oportunidades", dice Joyce. "La gran recesión de 2008 trajo mucha innovación y nuevas normas que crearon algunas empresas bastante grandes, así que, ¿qué saldrá de esto?" Determinar cuáles son esas oportunidades, y quién las aprovecha, está al alcance de la mano.

 



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