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Economía de la experiencia, las exigencias del ecosistema y el diseño de las API como ventaja competitiva

A medida que la economía de la experiencia y la economía de las API colisionan, los líderes empresariales deben adoptar un enfoque proactivo y abrazar una disciplina técnica poco conocida pero profundamente arraigada.

Experiencia de usuario híbrida

¿Cómo se compite en un mundo en el que la experiencia lo es todo y ninguna organización está sola?

En un pasado no muy lejano, los ejecutivos de las empresas se daban el "lujo" de preocuparse sólo por producir y entregar un gran producto. En la actual economía de la experiencia, no es tan sencillo.

El consumidor y el cliente empresarial modernos exigen una experiencia intuitiva, automática y sin fisuras. Ofrecer esa combinación de forma consistente ya es bastante complicado, pero hay otro factor emergente que agrava la situación.

Hoy en día, ninguna organización se sostiene realmente por sí misma. Esas experiencias intuitivas y fluidas que los clientes desean dependen cada vez más de los datos y las interacciones de otras organizaciones.

Pero tu capacidad para ofrecer estas experiencias deliciosas y conectadas es la clave de tu competitividad permanente en un mundo en el que chocan la llamada economía de la experiencia y la economía de las API.

La cuestión es cómo hacerlo. La respuesta puede estar en una disciplina poco conocida, pero muy arraigada, llamada diseño de API, y puede ser la clave para dar rienda suelta a tu ventaja competitiva.

La economía de la experiencia y el mandato del ecosistema que ha creado

La idea de la economía de la experiencia se remonta a casi 25 años atrás. Sin embargo, ha sido el reciente avance de las tecnologías, y las empresas tecnológicas disruptivas que las han aplicado, lo que ha empezado a darle vida.

Al hacerlo, los consumidores de todo tipo exigieron casi inmediatamente experiencias digitales cada vez más integradas y fluidas.

Como resultado, incluso las empresas más industriales dependen cada vez más de la tecnología y el software para ofrecer sus productos y servicios, lo que presenta una rica mezcla de oportunidades y desafíos.

Esta evolución ha colocado una construcción técnica —la interfaz de programación de aplicaciones (API)— justo en el centro del mandato estratégico de las empresas.

"A medida que las empresas dependen cada vez más de los servicios basados en software para generar ingresos, la creación y el mantenimiento de las API se ha convertido en una parte importante de la estrategia empresarial", afirma Stephen J. Bigelow en su artículo Guide to building enterprise API strategy.

Las APIs se han convertido en algo tan central tanto para la experiencia como para la postura competitiva de una organización debido a la segunda tendencia de la que hablamos: el hecho de que las organizaciones ya no están solas. En consecuencia, las organizaciones deben formar un ecosistema cohesionado e integrado de socios colaboradores para ofrecer estas experiencias sin fisuras.

"Un ecosistema de APIs rico y diverso permite a una empresa acceder, procesar y proporcionar datos, y luego obtener ingresos de esas actividades, ya sea directamente a través de las ventas o indirectamente a través de una mayor eficiencia", continúa Bigelow. "Esto se llama la economía de las API".

Pero como muchas organizaciones están descubriendo, limitarse a juntar un montón de APIs no sólo no logrará esta competitividad impulsada por el ecosistema, sino que irá en contra de ella.

Así que, a medida que la economía de la experiencia y la economía de las APIs colisionan, los líderes empresariales deben adoptar un enfoque proactivo y abrazar una disciplina aparentemente técnica: el diseño de API.

El mandato ejecutivo de adoptar la disciplina del diseño de API

Para aprovechar el poder de las API para conectar su ecosistema y ofrecer experiencias atractivas, debes empezar por adoptar una visión estratégica y proactiva de las mismas.

"Hemos aprendido que el diseño de las API puede tener un profundo impacto en las interfaces de usuario y, por tanto, en las experiencias de los usuarios", explica Danny Baggett, escribiendo para RT Insights. "Las API mal diseñadas pueden dar lugar a flujos de trabajo incómodos, poco naturales o ineficientes dentro de la experiencia del usuario, mientras que una API bien diseñada puede mitigar estos problemas o, al menos, dejar claro a los consumidores todo lo que es técnicamente posible".

El diseño de las APIs se basa en el espíritu de pensamiento de diseño más amplio. Combina una perspectiva del cliente de fuera a dentro con una visión arquitectónica global para establecer una modalidad de diseño cohesionada.

El reto es que toda la disciplina del diseño de API es algo que muchos equipos técnicos han obviado o ignorado, sobre todo porque consideran el desarrollo de API estrictamente desde una perspectiva técnica. Pero, al igual que la mayoría de los mandatos estratégicos, es necesaria una perspectiva más amplia para garantizar que las API aporten su valor empresarial definitivo.

"Aunque no hay mucho desacuerdo sobre el potencial de la economía de las API para transformar los modelos de negocio en todos los sectores, el tema del diseño de las API se ha quedado, por desgracia, rezagado respecto al desarrollo de las mismas", afirma David Zhao, de Deloitte Consulting. "Mientras que el desarrollo de API se ocupa de la implementación de API individuales, el diseño se ocupa de coordinar un conjunto holístico de API para lograr un resultado empresarial deseado".

Esta comprensión de que el diseño de las API es un facilitador estratégico de los resultados empresariales impulsados por el ecosistema es lo que exige un enfoque a nivel ejecutivo. Aunque los arquitectos empresariales y los equipos de desarrollo deben preocuparse por las implicaciones más amplias de cualquier tecnología, en última instancia, es responsabilidad del equipo ejecutivo establecer una ética de gobierno que alinee las disciplinas estratégicas con los resultados empresariales que buscan.

Esa alineación significa que adoptar el diseño de la API debe ser un mandato ejecutivo.

Porque, como dice Baggett, "no construirías una casa y luego redactarías los planos".

Utilizar el diseño de la API y centrarse en la experiencia del desarrollador para desbloquear la ventaja competitiva en la economía de la experiencia

Todo lo que he expuesto hasta ahora plantea dos retos. En primer lugar, los ejecutivos de las empresas están increíblemente ocupados: el argumento para convertir el diseño de las API en un mandato ejecutivo debe ser convincente.

En segundo lugar, .en nuestro mundo hiperbólico, es fácil desestimar la petición de que el diseño de las API sea un mandato ejecutivo como si fuera la última ronda de exageraciones

Aunque ambos puntos son justos, estoy seguro de que el diseño de las API está por encima de ellos. Y no soy el único.

"Las API se han convertido en el tejido conectivo esencial que permite a las empresas intercambiar datos e información con el mundo exterior de forma segura y rápida", afirma Falon Fatemi, director general y cofundador (con Mark Cuban) de Fireside. "Las empresas con visión de futuro de hoy en día se toman las API muy en serio y redoblan sus estrategias de API".

Continúa argumentando que las API permiten a las organizaciones ampliar su alcance, acceder a nuevos mercados y potenciar la innovación. Esta idea de que las API permiten el crecimiento del mercado y la innovación también está ganando adeptos. "Las API son productos diseñados que pueden abrir nuevos mercados y revolucionar la forma en que las empresas miden el éxito", escribe Jason Harmon, director de tecnología de Stoplight, en un artículo para Forbes. "Construir un programa de API que dé prioridad al diseño es el primer paso, que da lugar a API centradas en el cliente y construidas en torno a un lenguaje adecuado y útil para los ejecutivos".

Además, dado que la mayoría de los ejecutivos sólo están empezando a despertar al potencial poder competitivo del diseño de API, aquellas organizaciones que lleguen primero tendrán una ventaja aún más significativa.

Pero por si todo esto no fuera suficiente, hay otro elemento del diseño de API que lo convierte en una parte esencial de su postura competitiva: Mejora drásticamente la experiencia del desarrollador.

En la economía actual, impulsada por la experiencia, se compite no sólo por los clientes, sino también por los socios y los desarrolladores.

Uno de los efectos secundarios más agradables de adoptar un enfoque estratégico en el diseño de la API es que se traduce en una mejora considerable de la experiencia de los desarrolladores, tanto tuyos como de tus socios, lo que puede marcar la diferencia a la hora de competir por cada uno de ellos.

En conjunto, está claro que la disciplina del diseño de API es un arma competitiva secreta para los líderes empresariales que la adoptan, y que el mayor botín lo obtienen los que lo hacen más temprano.

En lo que respecta a los mandatos estratégicos, tiene una fuerza impresionante. De un solo golpe, puede ofrecer mejores experiencias a los clientes, cimentar su ecosistema, mejorar la eficiencia operativa y mejorar sus bonafides de contratación de desarrolladores y socios.

Eso es un gran rendimiento, y su rampa de acceso para ganar en la economía de la experiencia.



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