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Trabajar desde una zona de guerra: experiencias de los profesionales ucranianos de la informática

CIO ha hablado con tecnólogos ucranianos cuyas historias muestran su determinación y compromiso para mirar hacia adelante a pesar de la destrucción y la incertidumbre que se inflige a su patria.

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Créditos: Max Kukurudziak (Unsplash).

A principios de este año, cuando las tropas rusas se concentraron a lo largo de la frontera ucraniana, la empresa Beewise, con sede en Israel, se ofreció a reubicar a cada uno de sus tecnólogos radicados en Ucrania y a un máximo de 10 miembros de su familia con todos los gastos pagados durante seis meses.

Diana Lisovenko, ingeniera de software de la capital ucraniana, Kiev, decidió quedarse. Pensó que las posibilidades de guerra eran escasas."Pensé que había un 5% de posibilidades", dice. "¿Quién iba a pensar que en el siglo XXI ocurriría algo así?".

A mediados de marzo, Lisovenko nos explicaba que pasa las mañanas como voluntaria llevando comida a los residentes que quedan en la ciudad y a los soldados que los defienden, en un coche que alquiló a finales de febrero, justo cuando Rusia empezó a atacar su país. "Por las mañanas es mucho más seguro conducir el coche", explica Lisovenko, y añade que ella y su perro se alojan en el apartamento de un amigo en Kiev.

Sin embargo, a pesar de la guerra, de su nuevo trabajo como voluntaria, de las sirenas de advertencia, de las explosiones y de la continua oferta de su empresa para reubicarla, Lisovenko, de 30 años, ha decidido que se queda en su ciudad y sigue trabajando.

Dice que intenta conectarse después del mediodía, y explica que se siente cómoda conectando con sus colegas y teniendo algo de normalidad en su día. Afirma que agradece la posibilidad de seguir trabajando, y que el apoyo emocional y las visitas de sus colegas la han ayudado a seguir adelante.

Muchas empresas no ucranianas —incluidas organizaciones con sede en Estados Unidos— tienen trabajadores en Ucrania, y una parte importante de ellas emplea a tecnólogos ucranianos. La empresa de investigación Gartner calcula que hay más de un millón de profesionales de las tecnologías de la información en Rusia, Ucrania y Bielorrusia en conjunto. En su informe "Impacto de la invasión rusa de Ucrania en los servicios de ingeniería de software", de febrero de 2022, señaló que la mayoría de los integradores de sistemas grandes y medianos tienen alguna presencia en esos tres países. Gartner también ha dicho que muchas empresas de productos de software tienen centros de desarrollo en la región. Dada la importancia de la región para la subcontratación de TI, la crisis ucraniana también ha puesto en vilo al mercado mundial de TI.

CIO.com ha hablado con Lisovenko y otros tres tecnólogos ucranianos que han permanecido en su país de origen para conocer sus experiencias de vida y trabajo durante la guerra. Sus historias muestran su determinación y compromiso de mirar hacia adelante a pesar de la destrucción y la incertidumbre que se está infligiendo a su tierra.

 

El trabajo como distracción bienvenida de las amenazas diarias

"Seguimos aquí; estamos luchando. Luchamos por la democracia", dice Valerii Sukhov, jefe del equipo de ingeniería de Beewise, que fabrica una colmena autónoma con un apicultor robótico integrado.

Sukhov, de 30 años, que trabaja en Beewise desde hace dos años, nos comenta que él tampoco creía que la guerra fuera probable."Saqué algunas conclusiones de que podría ocurrir algo", explica. "Pero es bastante difícil entender cómo tus vecinos, que dicen ser tus hermanos, pueden atacarte por la mañana sin ninguna razón de peso".

Sukhov había estado viviendo en Kiev, pero se trasladó con su mujer y su hijo de tres años al oeste de Ucrania; se están alojando en la casa de la familia de un amigo cerca de la ciudad de Ternopil junto con media docena de personas más.

Al igual que otras personas, Sukhov asegura que se esforzó por conseguir alimentos y dinero en efectivo en el banco justo antes, y cuando comenzó la invasión rusa, pero que ahora no ha encontrado tantos problemas para conseguir lo básico. Explica que él y su familia están a salvo. No están cerca de las líneas del frente, aunque han escuchado el sonido de las sirenas de advertencia.

Sukhov reconoce que aprecia las ofertas de reubicación de su empresa, aunque él mismo no puede irse legalmente, teniendo en cuenta las órdenes del gobierno que requieren que los hombres de 18 a 60 años se queden en Ucrania. "Es lo correcto en esta situación particular", apunta.

Las empresas se han movilizado de diversas maneras para apoyar a los trabajadores ucranianos, pero Sukhov explica que es difícil que puedan hacer mucho para cambiar la situación sobre el terreno. "Desde mi punto de vista, no hay muchas cosas que las empresas puedan hacer por nosotros. Pero el apoyo es bueno. Los ucranianos están muy agradecidos a los países que quieren ayudarnos de alguna manera", añade.

A pesar de los súbitos y dramáticos cambios en Ucrania y en sus circunstancias personales, Sukhov revela que sigue trabajando, calificándolo como una distracción bienvenida. "El trabajo es lo que puede ayudarte a salir de tu situación. Te aleja de las noticias de lo que ocurre en el país", asegura.

Sukhov apuntaba a mediados de marzo por videoconferencia que las conexiones de telecomunicaciones de su zona siguen siendo fuertes y fiables, por lo que puede conectarse con sus colegas de Ucrania, Israel y otros lugares.

 

Aguantar en medio de la confusión

Aunque Sukhov y otros acogen con agrado la apariencia de normalidad que proporciona el trabajo, cada uno reconoció el peso de la incertidumbre a la que se enfrenta. "El futuro está ahora en manos de los políticos y del ejército", indica Sukhov; "Sólo estamos esperando y deseando".

Timofii Vlasov, ingeniero de automatización de control de calidad en Totango, fabricante de una plataforma de éxito de clientes, dice que él también encuentra que el trabajo le ayuda a distraerse de las realidades sombrías y de su constante estado de alerta.

"Los primeros días estás en suspenso. Es alarmante. Pero no puedes mantenerte todo el tiempo en ese estado. Necesitas algún tipo de distracción de todo lo que está ocurriendo alrededor de Ucrania, así que el trabajo es una buena solución", reconoce mientras explica que cuando los compañeros se ocupan de él en el trabajo "te olvidas de todo lo que está ocurriendo a tu alrededor al menos por un momento". Sin embargo, eso desmiente las dificultades de las nuevas condiciones en las que él y otros viven ahora.

Vlasov, de 33 años, que trabaja para Totango desde hace cuatro años, dejó Kiev cuando empezó la guerra y se trasladó a la zona de Odessa para quedarse con su hermano y su cuñada. Dice que tiene que lidiar con las malas conexiones a Internet. Tiene que planificar tiempo extra para realizar actividades típicas, como hacer la compra, ya que a menudo hay largas colas en las tiendas. Se ofreció como voluntario para ayudar a la defensa local y ha donado dinero para apoyar la defensa ucraniana y las necesidades civiles. También tiene que refugiarse varias veces al día (a menudo por la noche) cuando suenan las alertas, y señala que a menudo se refugia en el sótano de su edificio. Reconoce que no es a prueba de bombas, y añade que muchos ucranianos no pueden trasladarse constantemente a lugares más seguros.

"Empiezas a confiar en los números de que no te va a pasar a ti", afirma Vlasov, añadiendo que su principal objetivo ahora es la vida de los miembros de su familia y su seguridad. "Sólo intentas hacer cosas que ayuden a tu familia y cosas que ayuden a tu país". Vlasov es uno de los 15 trabajadores ucranianos que emplea Totango, según confirma  Amit Bluman, vicepresidente senior de ingeniería de Totango.

Bluman indica que Totango había desarrollado un plan de emergencia en las semanas previas a la invasión rusa, aunque reconoce que "nunca pensamos que tendríamos que usarlo". Totango, como muchas otras empresas, se ha ofrecido a reubicar a los trabajadores fuera de Ucrania y ha hecho otras ofertas de apoyo. Bluman explica que sólo una persona se trasladó a otro país, mientras que el resto del equipo se ha quedado en Ucrania.

La empresa sigue ayudando en todo lo que puede, como por ejemplo a encontrar un alojamiento seguro dentro de Ucrania para un trabajador y su familia, explica Bluman. Según señala, la empresa no obliga ni espera que su personal ucraniano esté trabajando en este momento. "Queremos que se sientan seguros y que cuiden de sus familias", aclara. "Estamos apoyándolos, eso es lo más importante que podemos hacer por nuestro equipo".

Artem Horovoi, de 23 años, ingeniero de pila completa en Totango, afirma que llama a su familia y amigos por la mañana y luego se va a trabajar. Al igual que su colega Vlasov, Horovoi ha estado contribuyendo a los esfuerzos civiles y de defensa locales. Nos confirmó que se encuentra en un lugar seguro, con telecomunicaciones fiables, y dijo que él también se mantiene al día con el trabajo.

Sin embargo, reconoce que a menudo su mente está ocupada por cuestiones más urgentes. "Pienso en mi familia, y sólo pienso en cómo quiero que todo esto termine y cómo quiero que sea muy rápido".



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