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Máster en cultura 'cloud': los cinco pilares esenciales que transformarán la empresa

Como facilitador de la innovación y forma de obtener una ventaja competitiva, la migración a la nube puede ser una fuerza positiva, pero sólo si la organización se adapta completamente al nuevo paradigma.

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La mayoría de los CIO reconocen las ventajas de la nube, el alcance global que proporciona y la facilidad con la que los servicios pueden ampliarse y reducirse nuevamente. “La nube es una infraestructura de TI escalable que permite a las organizaciones responder rápidamente a los cambios del mercado, respaldar el crecimiento empresarial y minimizar las interrupciones”, afirma Swati Shah, vicepresidente senior y CIO de los mercados estadounidenses de TransUnion, la empresa de consultoría y servicios de TI con sede en Chicago. "Nos permite liberar a nuestra gente para que pueda innovar y crear una ventaja competitiva duradera".

Un número cada vez mayor de líderes de TI tratan la computación y el almacenamiento como lo harían con la red eléctrica. Para ellos, la mayor parte del conjunto de tecnología puede considerarse una mercancía, una capa de hardware y software que no difiere de una organización a otra. Por encima de esa pila hay una pequeña pero importante capa de innovación que crea una ventaja competitiva. "A sus clientes no les importan sus centros de datos", dice Drew Firment, estratega jefe de nube de la empresa de educación en línea Pluralsight. “Les importa el valor. El objetivo de la nube es deshacerse de ese trabajo pesado e indiferenciado para que sus tecnólogos puedan centrarse en los servicios y soluciones que importan”.

Pero reconocer las ventajas de la nube no siempre significa una transición fluida desde la nube. En el proceso de trasladar activos a la nube, algunas personas utilizan un enfoque de elevación y cambio sin aprovechar las funciones nativas de la nube. Pero mucho peor que eso, un error que cometen muchos CIO es trasladar activos a la nube sin adaptar las prácticas de ingeniería al nuevo paradigma.

Lo que se ha aprendido en los últimos 15 años (a menudo de la manera más difícil) es que para que las organizaciones alcancen todo el potencial de la computación en la nube, necesitan construir y mantener una cultura consciente de la nube basada en cinco pilares clave.

 

Liderazgo

La parte más importante de la cultura consciente de la nube es el liderazgo. “Comience con una visión y acompáñela con liderazgo”, dice Jay Mahanand, CIO del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas. “Los líderes deben seguir el ejemplo y hablar lo que dicen”.

La visión de la división de tecnología del PMA es mantenerse a la vanguardia de la tecnología y aplicarla de manera que ayude a la organización a lograr su misión de acabar con el hambre en el mundo, una misión que les valió el Premio Nobel de la Paz en 2020. Gran parte del trabajo requiere viajar a lugares remotos, y los equipos deben estar operativos casi de inmediato. "Queremos poder ir a algún lugar, dispersar nuestro servicio y recopilar los datos que necesitamos lo más rápido posible", afirma Mahanand.

La división de tecnología recopila datos sobre el cambio climático, patrones climáticos, salud de los cultivos y necesidades de los hogares en áreas conflictivas para informar mejor a la organización sobre cómo abordar mejor la inseguridad alimentaria. No pueden cumplir su misión si llevan activos de TI dondequiera que vayan. Ésa es una de las razones por las que han adoptado una mentalidad que da prioridad a la nube. "Todo el mundo sabe ahora que la infraestructura de TI ya no es un desafío", afirma Mahanand. "Esto nos libera para centrarnos en nuestra misión".

 

Talento local

Según Firment, el éxito con la nube requiere pasar de consumir talento a crear talento. Muchas organizaciones construyen un centro de excelencia en la nube para lograr un éxito temprano. Esto podría funcionar al principio, pero con demasiada frecuencia no logran desarrollar el talento más amplio necesario para ampliar las victorias iniciales.

Algunas organizaciones terminan en un punto de desesperación en el que luchan por cumplir la promesa de la nube, afirma. Demasiados CIO creen que pueden solucionar el problema mediante la contratación. Pero el problema con esa forma de pensar es que las personas capacitadas ya están empleadas. Tienen una gran demanda y lo último que quieren hacer es trabajar para alguien que recién está comenzando con la nube.

"Me gustaría dedicar menos tiempo a migrar aplicaciones a la nube y más a desarrollar personas para que sepan más sobre cómo usar la nube", dice Firment. “En lugar de consumir o contratar talento, debes crear el tuyo propio”.

 

Fluidez en el idioma

"El elemento fundamental de una cultura es la alfabetización", añade Firment. “Si quieres participar en una cultura, necesitas aprender el idioma. En última instancia, es necesario trasladar esa alfabetización a la fluidez, que es donde se aplica ese lenguaje de forma espontánea”.

La mejor forma de aprender el idioma es a través de programas de formación. Las organizaciones deben establecer sesiones de capacitación periódicas para desarrollar el conocimiento de los términos relacionados con la computación en la nube. Pero pasar de alfabetizado a fluido requiere experiencia práctica y aprendizaje compartido. Las mejores prácticas deben documentarse y catalogarse, pero, sobre todo, deben realizarse talleres periódicamente para que la gente comparta noticias sobre lo que funciona.

"Crear una cultura exitosa consciente de la nube implica fomentar una mentalidad de aprendizaje más allá de la capacitación tradicional, centrándose en experiencias prácticas como hackatones", dice Shah. Yo lo llamo "aprender haciéndolo". Los CIO desempeñan un papel crucial al brindar oportunidades para que los asociados con habilidades participen en un aprendizaje multifuncional, donde las personas desarrollan una forma común de hablar sobre la tecnología”.

A las personas que no lo hablen con fluidez les resultará difícil conseguir un asiento en la mesa. Una organización necesita una masa crítica de fluidez en la nube para realizar la transición al nuevo modelo operativo y mantenerlo. “Una vez que se pueda lograr que una masa crítica de fuerza laboral tenga conocimientos y fluidez en la nube, entonces se podrá poner en marcha el volante de la innovación”, afirma Firment. "Pero se requiere una inversión muy decidida en aprendizaje experiencial para sentirse cómodo con el nuevo idioma".

 

Artefactos, rituales e historias

Algunas organizaciones están elevando y trasladando cargas de trabajo de sus centros de datos a la nube. "Eso puede ser una migración, pero no es una transformación", dice Firment. “Estás tomando tus cosas del centro de datos y colocándolas en la nube y no estás cambiando tus prácticas de ingeniería. Entonces te preguntas por qué es tan caro”.

Una organización necesita deshacerse de los viejos artefactos culturales y desarrollar otros nuevos. Hay nuevas formas de hacer las cosas, incluida la infraestructura como código, cargas de trabajo efímeras y escalado automático. En el pasado, los desarrolladores pedían a operaciones que proporcionaran servidores para el desarrollo y las pruebas. Ahora tienen que proveer su propia infraestructura y funciones y, cuando lo hacen, se hacen responsables de la seguridad y los costes.

"Un desarrollador no debería simplemente aprovisionar un servidor extragrande y luego dejarlo funcionando", afirma Firment. “Los codificadores tienen que aprender a trabajar de forma nativa en la nube. Eso requiere comprender términos como elasticidad, escalabilidad y resiliencia. Necesitan saber qué queremos decir con múltiples zonas de disponibilidad. Los desarrolladores aún pueden aprovechar sus habilidades en la nube, pero sólo tienen que aplicarlas de la nueva manera”.

Construir una cultura es como construir una tribu, y los certificados son un buen marcador de la nueva tribu. Crean un sentido de pertenencia. Los rituales son igualmente importantes. "A medida que las personas obtienen la certificación, se crea una nube de fama", dice Firment. “Esa es una excelente manera de decir que valoras a las personas que desarrollan sus habilidades. Y es un artefacto de la nueva cultura”.

Celebrar la certificación también es muy eficaz. "Establezca una hora en la nube semanal o mensual, donde las personas compartan lo que están aprendiendo en el camino hacia la certificación", dice. “En última instancia, deberían compartir cómo están aplicando el conocimiento y las historias de éxito de los clientes. Contar historias es una parte importante de la creación de una cultura”.

 

Debida diligencia

Demasiadas organizaciones no reconocen la importancia de examinar minuciosamente la adopción de la nube. Incluso si tiene una política que prioriza la nube, siempre debe buscar alternativas. "Todavía tenemos que tomar decisiones desde la perspectiva del valor empresarial", afirma Shah. “Algunas aplicaciones han sido diseñadas de una manera que no funciona bien en la nube y algunas tienen una vida útil limitada. En estos casos, puede que no sea una buena decisión empresarial invertir en adaptarlos a la nube. La nube local o privada debe seguir siendo parte de su estrategia”.

Mahanand está de acuerdo: “Siempre analizamos el proyecto en el que estamos trabajando y nos cuestionamos si una tecnología determinada es el enfoque correcto. Las decisiones sobre tecnología y si es en la nube o en las instalaciones siempre dependen del escenario y el contexto para nosotros. La tecnología es elástica y siempre hay que desafiarla. Queremos lograr nuestra misión y proteger a nuestros beneficiarios y personas, por lo que continuaremos haciendo la debida diligencia antes de tomar decisiones sobre cualquier tecnología que nos llegue”.



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